De inspanningen van Koksijde om ook mensen met beperkingen een mooie vakantie te bezorgen, lokt me naar deze kustgemeente. Als eerste punt op het programma staat een bezoek aan het nieuw golfterrein, Koksijde Golf ter Hille. Dat doet me toch eventjes de wenkbrauwen fronsen en onmiddellijk heb ik een lijstje met vooroordelen in gedachte. Onterecht blijkt want bij een rondleiding val ik van de ene verrassing in de ander.

 

Klik hier voor de fotoreportage van Frans Oyen.

 

“Ik haat golf, maar ik zet me 100% in om de golfsport toegankelijk te maken voor iedereen. Niet alleen Jan met de pet, maar ook personen met een handicap”, met deze woorden verwelkomt Jan Deramoudt, directeur van het nieuwe golfterrein Golf ter Hille Koksijde, ons. Hij verduidelijkt:

“Ons ecologisch golfterrein van 84 hectare is een autonoom gemeentebedrijf dat, na vele studies en onderzoeksprojecten, vorig jaar openging. We zijn een publieke golf die rekening wil houden met alle bevolkingsgroepen, zowel met mensen met een beperking, minder kapitaalkrachtigen en jeugd. Leerlingen van het vijfde en zesde leerjaar van de basisscholen in Koksijde krijgen hier een golfinitiatie en we organiseren zomerkampen aan democratische prijzen. We hebben contacten met organisaties van sociaal toerisme, mutualiteiten en het nabijgelegen revalidatiecentrum. Een speciaal fonds en serviceclubs uit de regio helpen ons financieel.”

In hun projectbrochure verwoorden ze hun doelstellingen naar mensen met beperkingen als volgt: 

“Eén van de pijlers in de democratisering van de golfsport is het stimuleren, promoten, ondersteunen, coördineren en organiseren van initiatieven voor sportbeoefening voor alle personen met een handicap (verstandelijk, auditief, visueel, motorisch, psychisch) in kwaliteitsvolle omstandigheden, op regelmatige basis, ongeacht de aard van de handicap, van recreatief tot competitief niveau. “

 

Al golfend revalideren

 

Jan: “In België zijn we uniek. Geen enkel organisatie of instantie benadert rechtstreeks mensen met een handicap om ze kennis te laten maken met de golfsport. Nochtans is golf de sport bij uitstek om te revalideren. In Amerika daarentegen zorgt het Ministerie voor Defensie dat oorlogsveteranen, die gehandicapt uit Irak en Afghanistan terug komen via golfsport kunnen revalideren. Om onze doelstellingen te bereiken, werken we samen met een revalidatiecentrum in de buurt, die patiënten hier via de golfsport leren re-integreren. De golfsport heeft veel voordelen: het is niet cardiaal belastend, maar je oefent wel  het evenwicht stabalans, de oog-hand coördinatie, de concentratie , de algemene coördinatie en nog veel meer. Het verbetert de algemene conditie. Maar vooral de psychologische en sociale voordelen van een zinvolle vrijetijdsbesteding en sociaal contact van de patiënt is niet te onderschatten.”

De vele parkings voor gehandicapten, de toiletten, de douches verdienen allemaal een A+ label. Naast alle trappen staat een brede gehandicaptenlift en/of een hellend vlak. Maar we zijn toch het meest nieuwsgierig naar die fameuze paragolfer waarmee ook mensen die veroordeeld zijn tot een zittend leven, rechtop kunnen golfen.

 

Paragolfer

 

Jan toont ons de golfscooters en de voor rolstoelgebruikers aangepaste wagentjes of buggy's in diverse vormen, modellen en maten. Deze golfscooters zijn uitgerust met gordel en armleuningen. Verder zijn er voorzieningen zoals een elektrische stoelhoogverstelling en stoelgeleiderail om de stoel zijwaarts naar buiten te glijden. Met subsidies van serviceclub Lions de Panne Westkust werd een paragolfer aangekocht. Door een speciale frameconstructie kan een rolstoelgebruiker rechtop staan zodat hij een volledige swingbeweging kan maken. We hadden graag een demonstratie gezien door één van de schepenen van Koksijde, die na een val van haar paard in een rolstoel belandde en nu een fervent golfer is, maar ze is momenteel op vakantie. Jan vertelt dat de eerste keer dat ze rechtop stond flauw viel. Haar lichaam moest zich, na al die jaren, terug aanpassen aan een verticale houding. Eenmaal de persoon met een handicap genoeg vertrouwen heeft in het toestel zodat  hij zeker is dat hij niet zal omvallen, is het een unieke belevenis is om staande te kunnen golfen.

Voor wie wil kennis maken met de golfsport wordt er iedere maandag een gratis initiatie gegeven door een professionele lesgever. Ook mensen met beperkingen zijn welkom. De paragolfer moet wel op voorhand aangevraagd worden en er wordt huurgeld gevraagd.

 

Gehandicaptevriendelijke horeca

 

Golf Ter Hille beschikt over een brasserie en een restaurant, die volledig toegankelijk zijn en waar iedereen kan eten aan doorsnee restaurant- en brasserieprijzen. Je hebt er een prachtig zicht op het golfterrein en het aanpalend natuurgebied en niemand hoeft zich zorgen te maken over een toiletbezoek want de toiletten beantwoorden aan alle wettelijke vereisten voor toegankelijkheid.

Een andere culinaire aanrader is het typisch visrestaurant Mozart. Het is één van de eerste eetgelegenheden aan de kust, die volledig toegankelijk was en over een aangepast toilet beschikte. Intussen werd deze zaak uitgebreid met het Casino-hotel met drie van de veertig kamers die inspelen op de behoeften van mensen met beperkingen. Ook de privaat afhuurbare wellnessruimte met sauna, hamman, infrarood-cabine en een groot whirlpool waar je kunt tegen stroom zwemmen, is toegankelijk. Casino-hotel en Brasserie Mozart kregen terecht het A+ label.

Patrick Stragier: “Onze toegankelijke kamers kennen een zeer hoge bezettingsgraad. We kregen al vaak bedankjes van mensen met een verminderde mobiliteit die deze ruime kamers op het gelijkvloers weten te waarderen. Mijn vader was kinesist en kwam dus veel in contact met mensen met een handicap. Later heeft hij een bouwfirma opgericht, maar toen hij het restaurant bouwde en later het hotel stond hij erop dat alles toegankelijk moest zijn. Ik heb dus van kinds af geleerd om met deze mensen rekening te houden. In ons restaurant ontvangen we vaak groepen, vaak zijn daar mensen met alle soorten handicaps bij. Groepen die wat meer privacy willen, krijgen een aparte ruimte. “

 

Aangepast wandelingen en musea

 

Drie van de acht bewegwijzerde wandelingen gaan langs een verharde weg en zijn dus ideaal voor rolstoelgebruikers. Het plannetje van de wandelingen is wel niet altijd even duidelijk en hier en daar  ontbreken er paaltjes met wegwijzers. Maar aangezien elke wandeling een peter of meter heeft zal dit euvel voor het toeristisch seizoen worden opgelost. Bij regen of minder goed weer zijn de toegankelijke musea een mooie tijdsinvulling. Het Delvauxmuseum laat je kennis maken met één van onze grootste schilders. NAVIGO, het Nationaal Visserijmuseum, is eveneens volledig toegankelijk. In een authentiek vissershuisje maak je kennis met zijn bewoners, die je vertellen (in dialect, maar ook in het ABN) hoe ze vroeger leefden, woonden en werkten. In het moderne gedeelte wandel je doorheen de geschiedenis van de Vlaamse zee- en kustvisserij. Ook de strandvisserij en het verhaal van de garnaalvissers, nog steeds een unieke levende traditie in Oostduinkerke, krijgen er hun plaats binnen de rijke museumcollectie. Indrukwekkend zijn de grote zwart/wit foto's van topfotograaf Stefan Vanfleteren van oude vissers (sommigen leven nog) wiens groeven en rimpels de stille getuigen zijn van hun harde leven op zee. Wil je wat meer weten over de geschiedenis van Koksijde dan raden we het abdijmuseum aan, gelegen naast de ruïnes van een middeleeuwse abdij. Hier beleef je het dagelijks leven in een middeleeuwse cisterciënzerabdij. Je ontdekt er hoe wonen, werken, bidden, eten, spelen en liefhebben in de middeleeuwen zoveel verschillen, maar ook zoveel gelijkenissen vertonen met ons hedendaags leven. Maquettes, levensechte decors en multimediale impressies laten dit verleden herleven. Het museum herbergt eveneens een prachtige collectie religieus zilver. Blinden en slechtzienden worden expliciet verwelkomt op een plakkaat in brailleschrift. Ook de uitleg in de verschillende zalen is o.m. in brailleschrift. Als je het volledig toegankelijk museum ziet – er staat zelfs een rolstoel ter beschikking – is het totaal onbegrijpelijk dat de toegankelijke hoofddeuren, door een recente beslissing van het stadsbestuur, nu gesloten zijn. Je moet het museum binnenkomen via de witte villa tientallen meters verderop waar je ook de inkomkaarten moet kopen. Het voordeel hiervan is dat je zo, door langs de ruïnes te wandelen, een eerste indruk krijgt over hoe het er vroeger was. De nadelen, zeker voor mensen met beperkingen, wegen hier niet tegenop. Het is een heel eind stappen van de parking, slecht aangeduid en de villa kom je uitsluitend binnen via heel wat trappen. Wie gehandicapt is, moet dus zijn begeleider voorop sturen om kaartjes te kopen en het personeel te verwittigen dat ze de hoofdingang moeten openen. Onbegrijpelijk want ook het gastenboek staat vol negatieve reacties hierop.

Jammer van die negatieve noot en onbegrijpelijk voor een kustgemeente, die voor de rest zoveel inspanningen doet om mensen met beperkingen een onvergetelijke vakantie te bezorgen.